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Making Sense of Grammar
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asked Oct 21 in Questions about English Grammar by Ariel (8,820 points) | 14 views

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当句子中有好几个参与者时,到底介系词片语该跟谁走,例如:I saw a dog in the car. 究竟是谁在车里?理论上,in the car有三种可能的解读:

可能一:I was in the car.

可能二:The dog was in the car.

可能三:Both the dog and I were in the car.

这种语义上的歧义性(ambiguity),是由于介系词片语是可分离的修饰语;也就是说,它在句中出现的位置不一定会和修饰对象(head)紧紧相连。Givon(1993)也给了一个类似的歧义句:

He plans to teach a course on the mysterious civilization at India.

仔细看看,这个句子可以用两种方式来解读:

1 He plans to teach a course at India. 他计划在印度教一门课。

→at India是跟着前面不相邻的动词事件teach a course

2 The course is on the mysterious civilization at India. 这门课是关于印度文明史。

→at India是跟着相邻的前置名词the mysterious civilization

以上这些例子说明系词片语的出现可能会让一个句子的意思产生多种可能性。单从form和function配搭的角度来看,这种现象是因为介系词片语与修饰对象间之间的解读有关“一对多”的关系。

虽然从理论上来说,歧义会造成误解,在句义解释上形成多种可能,但是当我们实际运用语言时,往往不会察觉有任何歧义。因为日常生活中的对话都是在已知的情境(context)中发生,上下文的情境往往使我们很自然的选择最有可能的解读,而不需要太过自扰。因此在大多数情况下我们都能顺利沟通,不至于会产生误解。

——劉美君. (2012). 英文文法有道理! 重新認識英文文法觀念. 聯經.​

answered Oct 21 by Ariel (8,820 points)

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