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Making Sense of Grammar
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May 和 might 有何不同?
asked Mar 1, 2018 in Questions about English Grammar by admin (25,170 points) | 2,370 views

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許多人以為 might 是 may 的過去式,would 是 will 的過去式,所以如果要表示過去的可能性或非事實,助動詞就要改成 might 或 would;也有參考書說 might 的可能性比 may 小,不過這些觀念都不完全正確。

May/ might, will/ would, can/ could 的確可以用來表達時間上的區別:

→ I am not sure if he can/ will/ may do it.

→ I was not sure if he could/ would/ might do it.

但兩者也可以用在同一時間點的同一事件,表達兩種不同的情態判斷:

He may do it. → 較直接爽快

He might do it. → 較委婉保留

此處的差異不在於事件所發生的時間點,而是在於表達上委婉客氣的程度。May 較直接表達說話者的猜測或推論,而 might 聽起來比較客氣委婉,有所保留,所以對聽者而言,也可由此判斷說話者的肯定程度有多高。

事實上,要表達「可能性」,或是對過去的猜測,情態助動詞後面的動詞形式才是關鍵。

未來的可能或不確定 → might+ V-root

You might see a cat chasing a dog.

過去的可能或不確定 → might+ have-PP

You might have seen a cat chasing a dog.

answered Mar 1, 2018 by admin (25,170 points)

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