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Making Sense of Grammar
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在 "Either my brothers or my father is coming." 一句中,為何動詞用 is 而不用 are?
asked Apr 4, 2018 in Questions about English Grammar by admin (23,690 points)
edited Apr 13, 2018 by admin

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Either my brothers or my father is coming. 這個句子的動詞選擇的根據為鄰近法則(principle of proximity):動詞形式由最靠近的名詞/名詞片語(而非真正的句子主詞)決定。

鄰近原則其實符合人類的認知邏輯和語言的經濟原則 (economy principle)。

當我們在閱讀句子時,我們的注意力回隨著目光所及之處改變。故我們在快速閱讀句子時,並不會注意到真正的主詞為複數,而是自動將最重要(最靠近動詞)的名詞/名詞片語當作決定動詞形式的依據。

其次,從經濟法則的角度出發,鄰近法則可以避免語意混淆節省我們的記憶空間

舉例來說,"Either my brothers or my father is coming." 這句話可以拆成 "My brothers are coming." or "My father is coming." 因為動詞選擇會隨著「誰」要來而有所不同,故使用最靠近 be 動詞之名詞來決定動詞形式最為便利。

當主詞中出現連詞而變得過於冗長時,用最靠近動詞的名詞來決定動詞形式可以幫助我們節省記憶空間。

answered Apr 4, 2018 by admin (23,690 points)
edited Apr 6, 2018 by admin
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