Making Sense of Grammar
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在 "Either my brothers or my father is coming." 一句中,為何動詞用 is 而不用 are?
asked Apr 4 in Questions about English Grammar by admin (19,380 points)
edited Apr 13 by admin

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Either my brothers or my father is coming. 這個句子的動詞選擇的根據為鄰近法則(principle of proximity):動詞形式由最靠近的名詞/名詞片語(而非真正的句子主詞)決定。

鄰近原則其實符合人類的認知邏輯和語言的經濟原則 (economy principle)。

當我們在閱讀句子時,我們的注意力回隨著目光所及之處改變。故我們在快速閱讀句子時,並不會注意到真正的主詞為複數,而是自動將最重要(最靠近動詞)的名詞/名詞片語當作決定動詞形式的依據。

其次,從經濟法則的角度出發,鄰近法則可以避免語意混淆節省我們的記憶空間

舉例來說,"Either my brothers or my father is coming." 這句話可以拆成 "My brothers are coming." or "My father is coming." 因為動詞選擇會隨著「誰」要來而有所不同,故使用最靠近 be 動詞之名詞來決定動詞形式最為便利。

當主詞中出現連詞而變得過於冗長時,用最靠近動詞的名詞來決定動詞形式可以幫助我們節省記憶空間。

answered Apr 4 by admin (19,380 points)
edited Apr 6 by admin
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