Making Sense of Grammar
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使役動詞 let 和 make 在語意上有何不同?

asked May 2 in Questions about English Grammar by admin (19,380 points)

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Let 與 make 皆為使役動詞,表達「完全立即」的操控,後面都要原形動詞。但兩者語意有分別:make 本是製作的意思,強調操控產生的結果;let 則是指放開限制後通行無阻,兩個動詞都有立即生效的語意,後面接的原形動詞都是用來標記「必然受控」。但是 make 的強制性高於 let,因受制者如同被製作的物品,是被迫參與,有「迫使某人做⋯⋯」的意味,執行動作者缺乏主動意願;但 let 則是強調放開操控後立即得到的「自由」,執行動作者仍有主動的意願:
My mother made me go to bed without dinner. 強制產生,我「被迫」去睡覺
My mother let me go to bed without dinner. 允許發生,我「自願」去睡覺


和 let 語意相近的是 allow。let 與 allow 都蘊含「允許某人做⋯⋯」的意思,執行動作者本身有很高的意願執行該動作,但allow僅表達授權和允許之下的可能性,並非完全操控或必然立即產生的結果,因此後面要搭配不定詞表目的,表示接下來可能執行的目標動作,例如:
My parents let me stay out till midnight on weekends. 操控的必然
My parents allowed me to stay out till midnight on weekends. 允許的可能

由於語意不同,let 與 allow 在主詞的選擇上也有不同的講究:let 的主詞本身要具有操控的能力,通常是人刻意所為,但 allow 的促成條件不一定是人,有可能是客觀情勢造成的機會:
(O) Living on campus allows me to walk to class. 住校促成的可能
(X) Living on campus let me walk to class. 「住校」不具操控性,不適合用let

至於 cause 這個詞,單純表達因果關係,指出「肇因」和「結果」之間的連結,但沒有完全操控的強制性,也沒有立即發生的必然性。 前面的主詞可能是任何人事物,造成的結果在時間上也一定是後來發生的,所以要用不定詞:
His addiction to drugs caused him to lose his job. 因果有先後,但在時間上不連接

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